Hyperbole

Les figures de l'amplification et de l'insistance

Exagérer la réalité dans le but de frapper l’imagination, de donner un caractère étonnant ou grandiose à un être ou une chose.

C’est une figure de style consistant à exagérer l’expression d’une idée ou d’une réalité, le plus souvent négative ou désagréable, afin de la mettre en relief. C’est la principale figure de l’exagération et le support essentiel de l’ironie et de la caricature.

Exemples

« Je crois que je pourrais rester dix mille ans sans parler »
— Jean-Paul Sartre


« Je m’en vais vous mander la chose la plus étonnante, la plus surprenante, la plus merveilleuse, la plus miraculeuse, la plus triomphante, la plus étourdissante, la plus inouïe, la plus singulière, la plus extraordinaire, la plus incroyable, la plus imprévue, la plus grande, la plus petite, la plus rare, la plus commune, la plus éclatante, la plus secrète jusqu’à aujourd’hui, la plus brillante, la plus digne d’envie… »

— Madame de Sévigné, Lettres choisies, À Madame de Grignan, le vendredi 3e de juillet 1671


« Magdelon – Il faut avouer que je n’ai jamais vu porter si haut l’élégance de l’ajustement
Mascarille – Attachez un peu sur ces gants la réflexion de votre odorat.
Magdelon – Ils sentent terriblement bon.
Cathos – Je n’ai jamais respiré une odeur mieux conditionnée. »

— Molière, Les Précieuses ridicules, Scène IX

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