De la Mansuétude

Que j’aime la nuit fraîche et ses lumières sombres,
Lorsque l’astre des mois en adoucit les ombres !
Que ce palais pompeux me parait bien plus beau
Quand il n’est éclairé que du second flambeau,
Dont la douce clarté d’autres grâces apporte,
Réchauffant les reliefs par une ombre plus forte.
Sous la corniche aiguë, une longue noirceur
Sur le mur qui la porte en marque l’épaisseur ;
Et chaque niche creuse a de chaque statue
La figure imprimée, obscure et rabattue.
Une brune couleur, des balcons avancés,
Trace sur un fond blanc les angles renversés ;
Et de chaque obélisque à pointes égalées
Tombent sur le pavé les pointes affilées.
Lorsque sur ce château la lune se fait voir,
En éclaire une part, en peint l’autre de noir,
Je pense voir deux temps que confond la Nature.
Le jour est d’un côté, d’autre la nuit obscure.
Quel miracle! qu’ensemble ici règnent sans bruit
Et partagent la place et le jour et la nuit !
Allons voir aux jardins en plus ample étendue
L’ombre de ce grand corps sur la terre épandue.
Déjà du grand palais si clair, si bien dressé,
J’en vois sortir un autre obscur et renversé,
Noircissant le parterre, et ses superbes dômes
Sur la terre couchés comme de longs fantômes.
L’ombre aux corps attachée, inégale en son cours,
Suit l’astre également, et s’en cache toujours.
Allons voir ces canaux : quel doux calme en cette onde !
Ici je vois sous terre une lune seconde.
Ici le palais même, et si clair, et si beau,
A chef précipité se renverse dans l’eau.
Ô tromperie aimable ! Ô jeu de la Nature !
Estce une vérité ? n’estce qu’une peinture ?
Ensemble en trois façons ce palais se fait voir,
En soimême, en son ombre, et dans ce grand miroir,
Où tout est à l’envers, où tout change d’office,
Où les combles pointus portent tout l’édifice.
Les astres pétillants y sont encor plus bas
Et semblent dans un lac prendre leurs doux ébats.
Leurs feux y sont riants, se plongeant sans rien craindre,
Et défiant les eaux de les pouvoir éteindre.
Quoi ! de la ville encor les pavillons égaux
Se montrent renversés dans ces larges canaux,
Et du double clocher les deux pointes égales
Semblent vouloir percer les prisons infernales. […]

(Septième promenade)

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